メキシコトビマメがジャンプする理由は何ですか?

まず第一に、ジャンピングビーンは本当に種です。これは、メキシコのソノラ州とチワワ州の岩だらけの乾燥した斜面にしがみついている低木の一種です。


中の小さな蛾の幼虫は、ジャンプする豆をジャンプさせます。春、低木が開花しているとき、蛾は低木のぶら下がっている種莢に卵を産みます。卵が孵化すると、小さな幼虫が未熟な緑色の鞘に穴をあけ、種子をむさぼり食い始めます。

さやは熟し、地面に落ち、3つの小さなセグメントに分かれます。これらのセグメントは、メキシコトビマメと呼ばれています。中の小さな幼虫が丸まってカールを解くと、頭でカプセルの壁にぶつかり、豆がジャンプします。


幼虫がなぜカールしたりカールを解いたりするのかは誰にもわかりませんが、温度が上がると幼虫の動きが大きくなることが観察されています。幼虫が安全に蛾に蛹化できる暑い地面の涼しい場所に行こうとしている可能性があります。

ちなみに、「ジャンプ豆」の種子の親低木にとってはお得ではありません。幼虫をジャンプさせない鞘だけが種子を発達させ、後に植物を発達させます。

おかげで:

博士トムヴァンデベンダー
シニアリサーチサイエンティスト
アリゾナソノラ砂漠博物館
アリゾナ州ツーソン

スティーブ・プルチャル、ディレクター
ソノラン節足動物研究所
アリゾナ州ツーソン




ダニエル・ルビノフ博士
昆虫生物学部門
カリフォルニア大学バークレー校