都市の野生生物はここにとどまります

私を囲い込まないでください。コヨーテはオレゴン州ポートランドを完璧な生息地としています。写真提供者:automotocycle / flickr

私を囲い込まないでください。コヨーテはオレゴン州ポートランドを完璧な生息地としています。フォトクレジット:automotocycle / flickr

ピーター・アラゴナカリフォルニア大学サンタバーバラ校

この春に数回、コヨーテが作られました全国的な見出しマンハッタンからクイーンズまで、ニューヨークの街を歩き回っているのを見つけたとき。

近年、コヨーテだけが最も有名なカリスマ的な野生種のホストが、何世代にもわたって見られない数でアメリカの都市に戻ってきました。それでも、多くの分野での公式の対応は、せいぜいまとまりがなく、人々の対応はさまざまでした。これらの動物がここにいることを受け入れ、都市の野生生物への新しいアプローチを開発する時が来ました。

ほとんどのアメリカの大都市は、かつては豊かな生態系であった場所を占めています。ニューヨークとボストンは、ダイナミックな河口を見下ろしています。サンフランシスコとシアトルは広大な河口に接しており、シカゴ、ニューオーリンズ、ワシントンDCの大部分はかつての湿地帯の上にあります。ラスベガスでさえ、近くのスプリングマウンテンの自噴帯水層から供給される、生命を与える淡水の信頼できる水源がある珍しい砂漠の谷に広がっています。これらの場所はすべて、かつて多様で豊富な野生生物を魅了していました。

ほとんどのアメリカの都市にとって18世紀または19世紀であった都市成長の初期には、カリスマ的な在来種は、ますます人口が増加している多くの地域で依然として一般的でした。これらの生き物は、乱獲から汚染まで、さまざまな原因で姿を消しました。

20世紀の初めまでに、この国の大都市の動物相は、エキゾチックな齧歯類や鳥の雑多なコレクション、毛包虫症の犬の群れ、そして都市環境で最も恐ろしい頂点捕食者である飼い猫になり、残りの在来の鳴き鳥を恐怖に陥れました。



大きな動物の帰還

野生生物がアメリカの都市に戻り始めた正確な日付を示すことは不可能ですが、1942年のウォルトディズニーのバンビのリリースは開始するのに適した場所です。

バンビにとって、人々は不注意な放火犯であり、血に飢えた捕食者であり、森の生き物を「森の奥深く」に追いやった。しかし皮肉なことに、この映画の成功は、鹿の個体数が先進地域で爆発する道を開くのに役立ちました。


1942年のバンビ:人々は森に何も良いものをもたらしませんでした。

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第二次世界大戦後、野生動物に対する態度の変化もあって、狩猟はアメリカの娯楽として衰退しました。同時に、郊外は田舎に広がりました。北東部と中部大西洋岸のいくつかの州でほとんど姿を消していた鹿は、ゴルフコース、球場、前庭で繁殖しました。

1960年代以降、新しい法律が絶滅危惧種の回復を目指し、多くの州が捕食者管理プログラムを縮小しました。新しい自然保護区はまた、野生生物の個体数が回復し、そこから近くの都市に分散できるスペースを提供しました。

結果は迅速で紛れもないものでした。キツネ、スカンク、アライグマ、ポッサムは、いたるところにあるアメリカの都会人になりました。ハヤブサなどの多くの猛禽類も同様で、オタクのバードウォッチングやコーナーオフィスのCEOは、空中アクロバットと高層ビルでの営巣への愛情で同様に興奮しました。

かつては森の外では珍しい光景でしたが、鹿は広く広がり、その豊富さで生態系が変化しました。写真提供者DonDeBold / flickr

かつては森の外では珍しい光景でしたが、鹿は広く広がり、その豊富さで生態系が変化しました。フォトクレジットDon DeBold / flickr

1990年代までに、より大きな哺乳類が影に現れ始めました。コヨーテ、ボブキャット、ツキノワグマが最寄りの森から何マイルも離れたところに現れ、マウンテンライオンが都会の縁をうろついていました。

そして、もっとあります。ワニは絶滅の危機に瀕して跳ね返り、マイアミからメンフィスまでの小川や池に生息していました。ビーバーやアシカなどの水生哺乳類は、都市部の海域を含め、目覚ましい復活を遂げました。かつて北方林の隠士と見なされていたイタチ科の一員であるフィッシャーズは、心地よい家を見つけました。フィラデルフィア郊外ニューヨークの平均通り。私が住んでいる南カリフォルニアの都市では、私たちの都会の動物園に新しく加わったのは、アナグマの数が少ないことです。

オオカミがデンバー郊外に現れるまでどれくらいかかりますか?

新しい動物、新しい政策

これらの都市の人間の居住者は、そのようなカリスマ的な野生生物の報告に対して、驚きまたは恐れを持って、2つの方法のいずれかで反応する傾向があります。両方の回答には歴史的な理由がありますが、今日ではどちらもあまり意味がありません。

野生動物には野生の地域が必要であるという古い信念にまだ固執しているため、人々は驚きに反応します。これらの動物が実際に必要としているのは生息地です。適切な生息地は、遠く離れた荒野や保護された聖域である必要はありません。それは、人口を引き付けて支援するのに十分な資源を持っているだけでなければなりません。成長する野生種の幹部のために、アメリカの都市はそのような資源を豊富に提供しています。

臆することなく:アライグマはフロリダのピザ屋の後ろで簡単な食事を見つけます。写真提供者:Christina Welsh / flickr

臆することなく:アライグマはフロリダのピザ屋の後ろで簡単な食事を見つけます。フォトクレジット:クリスティーナウェルシュ/ flickr

ブレッドボックスよりも大きな野生動物は危険であるに違いないと信じるように導かれているため、人々は恐怖に反応します。野生動物は確かに私たちの尊敬に値します。少し注意することで、人々は不快な出会いを避けることができます。ペットや子供が関与する場合は、常に警戒することをお勧めします。大型の野生動物は病気を運ぶ可能性がありますが、適切な管理はリスクを減らすことができます。そして、捕食者は齧歯類や害虫を消費することによって病気を制御するのを助けることができます。

彼らの評判にもかかわらず、大きな野生動物はそれほど危険ではありません。はるかに最も危険な動物北米では、人間の死亡率で測定すると、ミツバチ、ハチ、スズメバチです。次は犬(人間の親友)で、次にクモ、ヘビ、サソリ、ムカデ、ネズミが続きます。世界的にそして人類の歴史を通して最も危険な動物は間違いなく蚊です。コヨーテはリストのどこにもありません。

ロサンゼルス郡自然史博物館のネイチャーラボは、人々が都市の野生生物を知るのに役立ちます。写真提供者:ロサンゼルス郡自然史博物館

ロサンゼルス郡自然史博物館のネイチャーラボは、人々が都市の野生生物を知るのに役立ちます。写真提供者:ロサンゼルス郡自然史博物館

それにもかかわらず、当局はニューヨークや他の都市でのコヨーテの目撃に、それらを切り上げてより「適切な」生息地に移動することで対応してきました。通常、これらの取り組みはほとんど問題なく終了します。しかし、少なくとも1つの最近のマンハッタンの事件では、問題の生き物は混沌とした高価な後に逃げました3時間の追跡それは当局を当惑させ、私たちの政策の臨時の性質を明らかにしました。

これは、調整されておらず、手ごろな価格で、科学的でなく、持続不可能な形の野生生物管理です。

都市の野生生物に対する21世紀のアプローチには、次の4つの要素が含まれている必要があります。

  • 研究はあらゆる管理努力にとって極めて重要ですが、この場合は特に緊急です。なぜなら、より自然のままの地域で働くことを長い間好んできた野生生物の科学者は、都市の生態系についてほとんど知らないからです。
  • 教育プログラムは、神話を払拭し、国民の支持を促進するのに役立ちます
  • 道路標識、野生生物に耐性のあるゴミ箱、ガラス窓を鳥に見やすくする無反射処理などのインフラストラクチャのアップグレードは、動物を怪我や病気から保護しながら、人間と野生生物の望ましくない遭遇を防ぐのに役立ちます。
  • 最後に、都市の野生生物を担当するさまざまな機関間の関与のルールとより良い調整を含む明確な方針は、長期的な計画とまれではあるが本物の緊急事態への対応の両方にとって重要です。

アメリカのますます都会的な人口がますます都会的な野生生物と平和に暮らすためには、これらすべての対策が不可欠です。

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ピーター・アラゴナで歴史、地理、環境学の准教授ですカリフォルニア大学サンタバーバラ校

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