科学者は絶滅した海生爬虫類の肌の色を探る

科学者たちは初めて、何百万年も前に生きた海洋生物の皮膚の色の直接的な証拠を手に入れました。彼らの発見、公開ジャーナルで自然2014年1月8日、1億9600万年前の魚竜、8500万年前のモササウルス、5500万年前のオサガメの化石化した皮膚に見られる色素について説明します。証拠は、いくつかの古代の海の生き物が黒い肌を持っていたことを示唆しています。これは、UV保護を提供し、体温を調節するのに役立ち、おそらくカモフラージュとして機能した可能性があります。

スウェーデンのルンド大学のヨハン・リンドグレンは、発見をした国際チームを率いています。最近ではプレスリリース彼らの結果を発表して、彼と他の科学者は彼らが彼らの興奮をかろうじて封じ込めることができるかのように聞こえました。リンドグレンは言った:

これは素晴らしいです! 1993年にルンド大学で勉強を始めたとき、映画ジュラシックパークが公開されたばかりで、それが生物学と古生物学に興味を持った主な理由の1つでした。そして、20年前には、何百万年もの間絶滅した動物の生物学的遺物を見つけることは考えられませんでしたが、今では私たちがそこにいて、その一員であることを誇りに思います。

スウェーデンのMAXIV研究所の研究チームのメンバーであるPerUvdalは、次のように述べています。

私たちの結果は本当に驚くべきものです…私たちの発見は、私たちが時間を旅し、彼ら自身の生体分子を使用してこれらの古代の爬虫類を再訪することを可能にします。今、私たちはついに洗練された分子および画像技術を使用して、これらの動物がどのように見え、どのように生きたかを学ぶことができます。

これらの化石爬虫類が人生でどのように見えたかについての芸術家の描写。保存された皮膚の色素は、それらがある程度の暗い色を持っていたことを示しています。ステファン・ソルバーグによるイラスト。

リンドグレンのチームによって研究された化石爬虫類が人生でどのように見えたかについての芸術家の描写。チームによって研究された保存された皮膚色素は、それらがいくらかの暗い色を持っていたことを示しています。ステファン・ソルバーグによるイラスト。

イルカのような体を持つ海棲爬虫類である魚竜は、2億4500万年から9千万年前に生息していました。古生物学者は、これらの絶滅した海洋捕食者が魚、甲殻類、頭足類、そしておそらくより小さな海洋爬虫類を食べたと信じています。モササウルスは巨大な海洋トカゲであり、おそらく当時の頂点捕食者であり、約8500万年から6500万年前の白亜紀後期に繁栄しました。科学者たちはまた、オサガメの祖先が1億1000万年前に出現した最初のウミガメにまでさかのぼるオサガメを研究しました。オサガメは今日でも地球上にあり、大西洋、太平洋、インド洋の熱帯および温帯の海域で見られます。



科学者たちは、各動物の化石の中に、多くのミクロンサイズの平らな丸みを帯びた特徴(1ミクロンは約0.000039インチ)を持った化石の皮膚の暗い斑点を発見しました。以前は、これらの特徴は分解する死骸の中の化石化したバクテリアであると考えられていました。しかし、研究チームによるさらなる分析は、それが化石化されていることを明らかにしましたメラノソーム、皮膚の色を決定する色素を作り、貯蔵し、輸送する動物細胞の特殊な構造、メラニン

左:5500万年前のオサガメ(スケールバー、10cm)の化石化した皮膚の画像。中央:8500万年前のモササウルス(スケールバー、10mm)からの鱗。右:1億9600万年前の魚竜の尾びれ(スケールバー、5cm)。画像クレジット:Bo Pagh Schultz、Johan Lindgren、JohanA.Gren。

左:5500万年前のオサガメ(スケールバー、10cm)の化石化した皮膚の画像。中央:8500万年前のモササウルス(スケールバー、10mm)からの鱗。右:1億9600万年前の魚竜の尾びれ(スケールバー、5cm)。画像クレジット:Bo Pagh Schultz、Johan Lindgren、JohanA.Gren。

現代のオサガメ(オサガメ)背面は黒色です。暗い色は多くの光を反射せず、代わりに光を吸収して熱に変換するため、温帯水域での生存のためのいくつかの適応の1つです。これにより、カメは海面に浮かび、日光浴をしながら暖かく過ごすことができます。 Lindgrenはコメントしました:

化石オサガメはおそらく同じような配色とライフスタイルを持っていましたオサガメ。同様に、モササウルスと魚竜も世界中に分布しており、ダイビングの合間に暗色の皮膚を使って急速に熱くなった可能性があります。

リンドグレンは彼のプレスリリースで、いくつかの魚竜種が現代のマッコウクジラと同様の生き方をしていたのではないかと推測しています。もしそうなら、彼らはまた、マッコウクジラの同様の暗い色、暗い深海の深さへの潜水中のカモフラージュ、および海面での紫外線保護のための適応を進化させた可能性があります。

結論:科学者たちは、1億9600万年前の魚竜、8500万年前のモササウルス、5500万年前のオサガメの化石化した皮膚から色素を発見しました。これは、これらの古代の海の生き物の肌の色の最初の直接的な証拠です。暗い色の肌は、UV保護を提供し、体温を調節するのに役立ち、おそらくカモフラージュとして機能した可能性があります。ジャーナル自然2014年1月8日にこれらの発見について報告しました。