フジツボのセックスは私たちが思っていたよりもさらに奇妙です

時代遅れの都市伝説をまだ信じたがっている人のために、これに記録を立てさせてください。スイミングプール。または少なくとも、それは人間の場合です。フジツボの交配の世界では、物事はもう少し複雑です。同じ岩の表面につながれた大人の人生全体を過ごす必要があるため、海洋甲殻類は私たちの種に与えられた操縦と混合の機会を欠いています。赤ちゃんフジツボを作るために、彼らは創造的にならなければなりませんでした。そして、新しい研究に基づくと、フジツボの繁殖は以前に想像されていたよりもさらに独特である可能性があります。

良い岩がない場合は、即興で演奏してください。画像:ティムパーキンソン。

フジツボには、繁殖の柔軟性という点でいくつかのことがあります。一つには、多くの種が雌雄同体です。つまり、彼らは卵子と精子の両方を生産することができます。そして、卵のバッチは、複数のパートナーによって受精される可能性があります。彼らはまた、印象的に長いペニスを持っています(体のサイズと比較して、動物界で最も長いもののいくつか)。これらの広大な性器は、座りがちな生活にもかかわらず、フジツボが手を伸ばして「擬似交接」と呼ばれるものに従事することを可能にします。行為のロジスティクスは単純です。 「オス」は、仲間を見つけるまでペニスを手探りし、精子を「彼女」のマントルキャビティに投げ入れます。そこに受精卵があります。

しかし、擬似交接にはいくつかの問題があります。すべてのフジツボが、精子の交換が物理的に可能になるほど近くに隣人がいる岩への道を見つけるわけではありません。そのような孤独な個体は、自家受精によって繁殖すると考えられています。ただし、これは直接の観察というよりはむしろ仮定です。あなたは受精卵のフジツボを見つけます。他のフジツボは周りにありません。自家受精でなければなりません。

別の問題は、フジツボのすべての種が等しく恵まれているわけではないということです。グースネックフジツボ(ポリマー親指)の主題最近発表された研究王立協会紀要B.他の属と同様に、この北太平洋の種はフジツボの生殖器の期待に応えていません。彼らは実験室でも少し恥ずかしがり屋です。科学者たちは、自家受精の過程でフジツボを捕まえられなかっただけでなく、疑似交接に参加しているのを目撃していません(さらに言えば、実験室や野生で)。

グースネックフジツボが行っているのは、精子が水に漏れていることです。これにより、アルバータ大学の研究者たちは、フジツボが「精子交配」に従事しているのではないかと考えました。あまり動き回らない他の海洋動物で記録されていますが、オスが基本的に精子を水中に沈着させ、最高のものを期待する精子交配は、フジツボにとって合理的な選択肢とは見なされていませんでした。

ここにはたくさんの潜在的な仲間がいます。画像:ダニエル・フーカション。



彼らの仮説を検証するために、チームは600近くのグースネックフジツボをサンプリングし、37の完全に隔離されたフジツボ(最も近い隣人から2体以上の長さとして定義され、この種の陰茎の範囲からかなり外れている)と「隔離されたペア」からさらに34個体を収集しました。 」(つまり、1人の潜在的な性的パートナーに十分近いだけです)。彼らは陰茎の長さと最近傍からの距離を測定し、受精した個体(胚塊を持っている個体)の数を集計しました。収集されたフジツボでは、受精した胚の遺伝的マーカーを、可能性のある親のフジツボ(完全に孤立したフジツボ、およびおそらく一夫一婦制の孤立したペア)と比較しました。

結果は、グースネックの陰茎のサイズが実際にあなたの平均的なフジツボよりも小さいことを確認しました。彼らはまた、隣接するフジツボからの距離が増すにつれて受精率が低下することを示しましたが(自己受精が標準である場合に期待するものではありません)、疑似交接には遠すぎる個体がまだ何らかの形で卵子用の精子を調達していることを示しました。さらに重要なのは、フジツボの親子鑑定の結果でした。全て完全に隔離された個体のうち、少なくともいくつかの非親DNAを含む胚を持っていたのは、卵子を受精させるために水から精子を捕獲したことを示唆しています。そして、孤立したペアはどうですか?疑似交接に利用できる隣人が1人いるにもかかわらず、これらのフジツボの24%は、側面で余分な精子を拾うことができました。

したがって、科学が1世紀以上にわたって信じてきたこととは反対に、フジツボでの精子交配は存在しますが、これが他の種(特に、小型の付属肢による制約が少ない種)で発生するかどうかは不明です。それがどの程度交配戦略であるかも不明です。著者らは、孤立した個体と孤立したペアの遺伝子分析のみを行ったため、精子の交配が種全体で一般的であるのか、人口の少ない岩に生息するフジツボの必死の最後の手段であるのかはまだわかりません。それは、著者が「ずさんな」と表現している疑似交接のプロセスの副産物でさえあるかもしれません。おそらく、グースネックフジツボは漏れやすいだけで、あるフジツボの損失は別のフジツボの利益です。