アラン・スターン:「チワワはまだ犬であり、冥王星はまだ惑星です」

アラン・スターン:8月の科学者たちが集まり、全員が満場一致で空が緑になったことを投票したとしても、投票は科学とは無関係であるため、そうはなりません。

惑星科学者のアラン・スターンは、冥王星に向かう途中のニューホライズンズ宇宙ミッションの主任研究員です。スターン博士は、冥王星を惑星の地位から降格させるために2006年に投票した10,000人のプロの天文学者の組織である国際天文学連合に同意しません。

アラン・スターン:私が子供の頃、そしてあなたのリスナーのほとんどは、子供たちがこれを学んでいると思いますが、太陽系は4つの岩だらけの地球型惑星、4つの巨大ガス、そしてその小さな不適合冥王星で構成されていました。しかし、技術の進歩により、冥王星は、1990年代以降に発見された、準惑星と呼ばれる小さな惑星の大集団の中で最初で最も明るいものにすぎないことが実際にわかりました。実際、太陽系には冥王星のような惑星が1000個もあると考えられています。したがって、実際には、方程式全体が逆さまになっています。

スターンは、これらの小天体は惑星と呼ばれるべきだと強く信じています。

アラン・スターン:実際、冥王星とそのコホートは惑星です。それらは惑星のすべての属性を持っています。いくつか例を挙げましょう。彼らはコアを持っています。彼らは地質学を持っています。季節や雰囲気があります。彼らは雲を持っています。多くの場合、極冠があります。彼らは衛星を持っています。そして、冥王星とあなたが惑星と呼ぶ他のものをその大きさ以外に際立たせる単一の際立った特徴を考えることはできません。だから私は言いたいのですが、チワワはまだ犬です。

スターン博士は、ニューホライズンズのミッションについて詳しく語りました。彼は、「2015年に冥王星とカイパーベルトを探索するために、太陽系全体に広がる小型のロボット宇宙船」と説明しました。

アラン・スターン:
2006年1月に冥王星とカイパーベルトを探索するためにニューホライズンズを打ち上げました。これはこれまでに打ち上げられた中で最速の宇宙船であり、冥王星の太陽系全体にビーラインを作っています。宇宙船は非常に健康的ですが、プルートとの遭遇を開始するまでにはまだ5年半かかります。非常に大規模なソーラーシステムです。したがって、私たちは1日あたり約100万キロメートルを移動します。そして冥王星に到達するのに約3、500日かかります。

スターンは、冥王星がその惑星の地位を維持すべきであると彼が考える理由を説明するときに、有名な天文学者ガリレオの名前を呼びました。



アラン・スターン:科学は、逐次近似のプロセスを通じて機能します。太陽系とそのアーキテクチャに関する私たちの全体像は、1990年代に、この冥王星のような惑星が大量に発見されたときに逆さまになりました。事実、不適合なのは私たちのより大きな地球です。まあ、それは耳障りです。そして何人かの人々にとって、彼らはそれを処理することができませんでした。一部の科学者は、まあ、それは惑星が多すぎると言いました。それらの名前をすべて覚えているとは限らないので、やめなければなりません。惑星の数を制限する何らかの方法を見つけなければなりません。私はそのような科学へのアプローチが好きではなく、多くの人が嫌いです。

スターンは、ガリレオの時代に同様の状況が発生した可能性があると推測しました。

アラン・スターン:これはガリレオの初期の望遠鏡の400年目です。 17世紀初頭の誰かが、「新しい望遠鏡が見ることができる数え切れないほどの星すべてを知っている」と言ったときがあったに違いないと思います。それらに対処することはできません。ですから、それらの星をまったく呼びません。」しかし、実際には彼らは星です。そして実際、冥王星とそのコホートは惑星です。それらは惑星のすべての属性を持っています。