私たちが双子に負っている5つの発見

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カトリオナメイ、メルボルン大学

双子は私たちの人気のある想像力に長い間魅了されてきました。


そして、テレパシーについての話は興味をそそられますが、言いますツインズリサーチオーストラリアのディレクタージョンホッパー、双子はより重要な謎の鍵を握っています:自然対育成。

ホッパーは1990年以来、メルボルン大学を拠点とする研究施設を率いてきました。彼は次のように述べています。

双子は、私たちの健康の主要な変数の1つである遺伝学を完全に制御することを可能にします。次に、環境要因が果たしている役割を掘り下げます。

たとえば、片方が喫煙し、もう片方がタバコの使用を明らかにしなかった双子のペアを研究することは、骨粗鬆症の主な原因です。




双生児研究は、科学者がゲノミクスの新しい知識を公衆衛生の進歩に変換するのに役立ちます。経由の画像エボニー/アンスプラッシュ/メルボルン大学の目

1982年に立ち上げられたこの施設は、データベースに35,000組以上の双子があり、世界最大のボランティア双子登録簿です。 35周年を記念して、ホッパー教授は230を超える双生児研究から得られた最も重要な発見の5つを挙げました。

1.乳がんの遺伝的および後成的リスクの特定

ホッパーは言った:


双子のペアを研究することにより、マンモグラフィの密度(マンモグラム上の白い領域の量)と乳がんのリスクの両方に影響を与えるLSP1と呼ばれる最初の遺伝子を特定しました。

彼のチームは、一卵性双生児のマンモグラフィ密度が非常に類似していることを発見しました。これは、乳がんの将来のリスクを予測します。二卵性(非同一)双生児は半分類似しており、この危険因子の根底にある主要な遺伝的役割を示唆しています。ホッパーは言った:

信じられないことに、子宮で決定される乳がんの新しいエピジェネティックな危険因子も発見しました。これは、双子のペアを研究することによってのみ発見できた発見です。

次のステップは、子宮内の環境が乳がんのリスクに影響を与える理由を見つけることだと彼は言います。


最終的に、この作業は世界中の乳房スクリーニングと乳がん予防を変える可能性があります。

研究では、子宮内の環境が後年の健康上の結果にどのように影響するかを明らかにしています。経由の画像メルボルン大学/ iStock

2.てんかんは遺伝する可能性があります

20年前、医療専門家は、てんかんは頭部外傷または出産困難によって引き起こされた後天性疾患であると考えていました。

しかし、メルボルン大学のSamBerkovic教授とIngridScheffer教授は、てんかんの特定の形態の遺伝的根拠を発見し、てんかんの定義と治療の方法を変革しました。ホッパーは言った:

双生児研究は、これらの発見において本当に基本的でした。それは、多くのタイプのてんかんのどれが遺伝的根拠を持っていて、どれが持っていなかったかを明らかにし、彼らの遺伝子発見研究をより的確にターゲットにしました。

チームはまた、一方がてんかんを患っており、もう一方がてんかんを患っていない双子のペアを研究し、出生時の怪我や合併症に関するデータを調べました。

産科の合併症がてんかんを引き起こしたことを示唆する証拠はありませんでした–非常に多くの親にとって大きな救済です。

3.子宮内の環境は私たちの将来の健康に影響を与えます

エピジェネティクスの比較的新しい分野は、私たちの遺伝子がどのように機能するかに対する環境の影響を研究しています。重要な領域はメチル化です。これは、遺伝子のオンとオフを切り替えるプロセスです。

この分野は、研究者が食事やストレスなどのライフスタイル要因が私たちの健康に与える影響と、これらが世代を超えてどのように受け継がれる可能性があるかをよりよく理解するのに役立ちます。

同一双生児と非同一双生児のエピジェネティックな違いのレベルを比較することにより、マードックチルドレンズリサーチインスティテュートのジェフクレイグ准教授と彼のチームは、子宮での経験が私たちが生まれたエピジェネティックなプロファイルを決定するのに役立つことを示しました。

これは、同じDNAを共有しているにもかかわらず、同じ双子がしばしば異なる健康状態を経験する理由を説明するかもしれません。ホッパーは言った:

繰り返しになりますが、双子の研究は、私たちの健康が受胎時から、特に幼い頃から環境によって形作られていることを示しています。

年配の双子を研究することは、定期的な運動に従事する(またはしない)など、特定のライフスタイルの選択の数十年の影響を明らかにするのに役立ちます。経由の画像メルボルン大学/シャッターストック

4.健康な脳の老化

縦方向古いオーストラリアの双子の研究ニューサウスウェールズ大学の神経精神科医であるPerminderSachdev教授が率いるは、健康な脳の老化を調査するために65歳以上の双子を追跡しています。

同一の双子と同一でない双子を比較することにより、研究者は、後の人生でどの遺伝子とライフスタイル要因が認知機能低下または認知回復力を引き起こしているのかを学んでいます。ホッパーは言った:

研究者たちは、年長の双子を研究することで、運動、食事、喫煙などの経験の生涯を比較することで、脳の老化を早めたり遅らせたりする原因についての新しい発見を明らかにしています。

遺伝的要因を完全に制御することにより、認知機能低下の根本的な遺伝的リスクが人々によってどれほど異なるかを考えると、研究者が一般集団のランダムサンプルを研究した場合よりもはるかに説得力のある結果が得られます。

5.数学と読解力は主に遺伝的です

ニューイングランド大学のBrianByrne教授は、3年目、5年目、7年目、9年目の双子の約3,000セットのNAPLANスコアを分析しました。

[全国評価プログラム–識字能力と計算能力(ナプラン)は、オーストラリアの学生に毎年実施される基本的なスキルに焦点を当てた一連のテストです。]

彼のチームは、数学、読解、綴りの子供たちの能力の違いの最大75%、およびライティングスキルの違いの最大50%が遺伝的違いに起因する可能性があることを発見しました。ホッパーは言った:

遺伝子が重要であれば、環境は問題ではないという議論がありがちです。

実際、その逆が当てはまります。環境的要因と遺伝的要因は互いに増殖します。子供たちが遺伝的に学問的である傾向があるかどうかにかかわらず、彼らは彼らの才能を最大化するために彼らをサポートする環境を必要とします。

同一または同一でない双子の場合は、Twins ResearchAustraliaへの参加を検討してください。ここ

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結論:35年間の双生児研究から得られた最も重要な発見の5つ。